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Soñar con el gobierno

12/09/2019

Soñar con el gobierno

 

Los sueños de los alemanes de los años 30 ponen de manifiesto el peligro de las nuevas tecnologías domésticas.

Siempre he sido un fuerte defensor de las potencialidades creativas del sueño y su capacidad de visualizar las realidades futuras. Ahora, sin embargo, me preocupa que los sueños de una época anterior puedan haber predicho una nueva tecnología con un potencial aterrador para el abuso en nuestro mundo actual.

Uno de los libros más importantes en la investigación de los sueños del siglo 20th fue El Tercer Reich de los Sueños de Charlotte Beradt, publicado en inglés en 1968. Beradt era periodista en Alemania, y cuando los nazis subieron al poder, ella, como judía, ya no pudo encontrar trabajo. En cambio, desde 1933 hasta 1939, cuando ella y su esposo huyeron de Alemania a los Estados Unidos, Beradt coleccionaba los sueños de la gente sobre los nazis. Echó una amplia red entre amigos y conocidos, pidiendo sueños sobre la situación política cada vez más grave de su país. El libro resultante no sólo fue un testimonio punzante de la brutalidad psicológica del régimen nacionalsocialista. También ilustró cómo los sueños pueden reflejar con precisión los miedos colectivos en tiempos de crisis social.

Muchos investigadores se han sentido profundamente conmovidos por El Tercer Reich de los Sueños e inspirados a explorar nuevas formas de extraer percepciones culturales de los sueños individuales. Cuando conocí el libro de Beradt en los años 80 durante la escuela de postgrado, me impresionaron las conmovedoras reflexiones en estos sueños de las experiencias de la gente en un ambiente cada vez más totalitario donde los “otros” eran atacados como inhumanos, la pureza racial y la lealtad ciega eran exaltadas, y nadie podía escapar de la atmósfera omnipresente de miedo y vulnerabilidad.

Me intrigó especialmente un tipo de sueño que Beradt describió como el último ejemplo de toxicidad política.

Eran pesadillas en las que el poder opresor del Estado llegaba directamente a los hogares de la gente y volvía sus propias posesiones contra ellos.

De una mujer descrita como ama de casa, en 1933:

Leyendo el comentario de Beradt sobre este sueño hoy en día suena inquietantemente presciente, e incómodamente resonante con las preocupaciones actuales sobre las nuevas tecnologías del hogar. Recuerden que ella estaba escribiendo hace más de cincuenta años, sobre eventos que ocurrieron treinta años antes de eso:

“Aquí vemos a una persona en el proceso de ser moldeada por una forma de aterrorización muy evasiva y aún hoy no comprendida completamente, una aterrorización que no consistió en ninguna vigilancia constante sobre millones de personas sino más bien en la pura incertidumbre sobre cuán completa era esta vigilancia…. ¿Qué sueño podría encajar mejor con los propósitos de un régimen totalitario?” (47)

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Ella siguió:

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Tales sueños expresaban una pérdida catastrófica de privacidad y seguridad, incluso dentro de los confines personales de la propia casa. Los objetos que antes daban placer y comodidad a las personas ahora se volvieron contra ellas y se convirtieron en sus enemigos. Ella continuó:

“Recibí bastantes informes sobre sueños similares que involucraban objetos domésticos -sobre un espejo, un escritorio, un reloj de escritorio, un huevo de Pascua. En cada uno de estos casos, lo único que quedaba en el recuerdo era el hecho de que el objeto en cuestión denunciaría a las personas. La frecuencia de tales sueños puede haber aumentado a medida que la gente se fue dando cuenta de los métodos que el régimen empleaba” (49)

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Beradt no confió en ninguna teoría psicológica en su acercamiento a estos sueños. De hecho, no intentó interpretar los sueños en absoluto, al menos en un sentido convencional. Más bien, al igual que la periodista para la que fue entrenada, se centró en informar sobre los casos que ofrecían las más vívidas ilustraciones de la vida en una sociedad totalitaria. Utilizó las ideas políticas de Hannah Arendt y George Orwell (especialmente su novela 1984) como guías para conectar las imágenes personales de los sueños con las realidades políticas colectivas.

“El siguiente ejemplo singularmente grotesco de este tipo de sueño fue soñado por una joven: ‘Soñé que me despertaba en medio de la noche para descubrir que los dos querubines que cuelgan sobre mi cama ya no miraban hacia arriba, sino que me miraban a mí. Estaba tan asustada que me arrastré debajo de la cama” (50)

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Estas visiones nocturnas desde otro lugar y tiempo ofrecen un presagio sorprendente de las ansiedades actuales sobre los peligros distópicos de las nuevas tecnologías domésticas. No hace falta un gran salto de imaginación para ver las conexiones entre la inquietante colección de sueños de Beradt y la última generación de lámparas, electrodomésticos, termostatos “inteligentes” y similares. La gente está invitando a entrar en sus casas dispositivos que fueron la materia de pesadillas surrealistas en la Alemania nazi. La comercialización de Alexa de Amazon, Asistente de Google, y Siri de Apple enfatiza su poder para aliviarnos del trabajo doméstico, aumentar nuestra comodidad y ahorrarnos dinero. Y sin embargo, a pesar de los muchos beneficios de estos sistemas, informes recientes (here, here, aquí, y aquí) han mostrado con qué facilidad se puede abusar de ellos de las maneras exactas previstas por los soñadores de Beradt -grabando en secreto conversaciones privadas y revelando comportamientos embarazosos, inmorales e incriminatorios.

Para la gente que vivía en Alemania en los años 30, sus sueños futuristas de dispositivos inteligentes reflejaban una aterradora realización del poder intrusivo del estado y su dominio sobre los aspectos personales más íntimos de sus vidas. El reto hoy es evitar que sus pesadillas se conviertan en nuestras realidades.

Nota: Este ensayo apareció por primera vez en Psicología Hoy el 12 de septiembre de 2019.

El post Pesadillas de un Hogar Inteligente apareció primero en Kelly Bulkeley.