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Compartir sueños

21/08/2019

Compartir sueños

Los sueños, como buenas piezas de ficción, pueden inducir empatía sobre la vida de otras personas.

¿Qué pasa en tu mente cuando compartes un sueño con otra persona? ¿Cuando comparten un sueño contigo? ¿Cómo afecta o influye el compartir los sueños en la forma de pensar?

Los psicólogos modernos han desarrollado muchos modelos diferentes de cómo se forman los sueños y qué funciones sirven en el sistema cerebro-mente. Pero pocos investigadores han investigado la dinámica psicológica de compartir sueños en entornos naturales y saludables (es decir, no en un contexto clínico o terapéutico).

Esto podría parecer un tema insignificante. ¿No se aburre la mayoría de la gente escuchando los sueños de los demás? Muchas personas ni siquiera recuerdan sus sueños, y mucho menos hablan de ellos. ¿Compartir sueños no es realmente una práctica oscura y esotérica?

En una encuesta que Michael Schredl y yo analizamos para un artículo reciente en el International Journal of Dream Research, preguntamos a más de cinco mil adultos estadounidenses

sobre sus actitudes hacia los sueños.

En la encuesta se incluía esta pregunta: ¿Está de acuerdo o no con la afirmación “Me aburro de escuchar a otras personas hablar de sus sueños”? Alrededor del 8% de los participantes estuvieron muy de acuerdo con esa declaración, y otro 17% estuvo algo de acuerdo. Por lo tanto, es justo decir que al menos una cuarta parte de la población no quiere participar en ningún intercambio de sueños.

También es justo decir que una mayor proporción de personas rechazan ese punto de vista. Alrededor del 19% de los participantes estuvieron muy en desacuerdo con la idea de que los sueños de otras personas son aburridos, y un 24% adicional dijo estar un poco de acuerdo. En el medio se encontraban el 31% restante que no estaba ni de acuerdo ni en desacuerdo. En general, entonces, el 25% de los participantes en esta encuesta podría ser calificado como “anti-soñar-compartir, en comparación con el 43% que fueron “anti-anti-sueño-compartir”

Este hallazgo es paralelo a los resultados de otras encuestas que he estado recopilando durante varios años sobre la cuestión de la frecuencia con la que la gente habla de sus sueños con los demás. Los datos están disponibles públicamente en la Base de Datos de Sueños y Sueños (SDDb). Con un total de más de 11.000 participantes (5.568 mujeres, 5.465 hombres), estos son los resultados:

 

  • Una vez a la semana: 9% f, 8% m
  • 2 o 3 veces al mes: 15% f, 10% m
  • Menos de una vez al mes: 42% f, 43% m
  • Nunca: 22% f, 30% m

 

Aunque estas son respuestas a una pregunta diferente, coinciden bastante bien con los resultados de la pregunta “me aburro”. Aproximadamente una cuarta parte de los participantes dicen que nunca hablan de sus sueños con otras personas. Más de un cuarto de los participantes (mucho más para las mujeres) dicen que hablan de sus sueños por lo menos varias veces al mes. El grupo más numeroso habla de sus sueños de vez en cuando-más que nunca, pero menos que una vez al mes.

Compartir sueños

Estos resultados indican que muchas personas no están interesadas en compartir los sueños y nunca lo hacen.

Los resultados también indican que un gran número de personas en la sociedad estadounidense contemporánea están interesadas en hablar de sus sueños con otros, y lo hacen con bastante regularidad. La existencia de personas en el primer grupo no debería impedirnos estudiar los comportamientos del segundo grupo. Especialmente cuando ampliamos la lente para incluir la investigación antropológica e histórica sobre el compartir de sueños en otras culturas, esto emerge como cualquier cosa menos un tema trivial o insignificante.

Este es el contexto más amplio en el que acoger la aparición de un nuevo trabajo de investigación pionero de Mark Blagrove y sus colegas en un número reciente de Fronteras de la Psicología. Titulado “Probando la Teoría de la Empatía del Sueño: The Relationships Between Dream Sharing and Trait and State Empathy,” el documento es co-autorizado por Sioned Hale, Julia Lockheart, Michelle Carr, Alex Jones, y Katja Valli. El artículo presenta los resultados de dos experimentos que muestran cómo el compartir los sueños puede tener el impacto psicológico específico de estimular la empatía. Blagrove et al. hacen cuatro afirmaciones en el resumen (a las que he añadido breves comentarios entre paréntesis):

“El estudio 1 encontró que el rasgo de empatía está significativamente correlacionado con la frecuencia de contar los sueños a los demás, la frecuencia de escuchar los sueños de los demás y la actitud positiva hacia los sueños”

(Esto sugiere que las personas que son altamente empáticas también tienden a estar muy interesadas en los sueños.)

“El estudio 2 encontró que compartir los sueños aumenta la empatía en el oyente/discutidor hacia el compartidor de sueños”

(Escuchar a otra persona contarle su sueño tiene el efecto de estimular la empatía.)

“Proponemos que el sueño actúe como una pieza de ficción, que otros pueden explorar con el soñador y que, como la ficción literaria, puede entonces inducir interés y empatía sobre la vida del soñador”

(Esta idea permite que la investigación de los sueños se conecte con las teorías sobre los efectos psicológicos de la ficción, la narrativa y la narración de historias, lo que podría ser un nuevo camino muy productivo a seguir)

“El aumento del relato de sueños en toda la sociedad podría disminuir las diferencias entre los países en cuanto a los niveles de empatía y contrarrestar las actuales disminuciones de la sociedad en cuanto a la preocupación empática y la adopción de perspectivas, los dos principales componentes de la empatía”

(En este caso, Blagrove et al. dan un atrevido salto imaginativo al sugerir que si ampliamos las prácticas de compartir los sueños a través de las fronteras sociales y culturales, las capacidades mejoradas para “la preocupación empática y la toma de perspectiva” podrían ayudar a resolver problemas y conflictos a escalas más amplias de la vida colectiva)

Compartir sueños

Algunos de estos hallazgos, propuestas y visiones futuras serán familiares para las personas que ya tienen una profunda experiencia en las prácticas de compartir sueños. Si ha seguido los escritos y talleres de personas como Jeremy Taylor, Montague Ullman, Robert Bosnak, Clara Hill, y muchos otros a lo largo de los años, es posible que usted mismo haya llegado a estos mismos conocimientos. Blagrove y sus colegas han añadido una nueva y valiosa fuente de evidencia empírica a favor del impacto psicológico positivo de compartir los sueños con otras personas.

¡Si eres alguien que podría situarse en la categoría de aburrido por/nunca hablar de los sueños, no es demasiado tarde para intentarlo!

Compartir los sueños te ayuda a expandir tu conciencia empática y a ampliar tu imaginación moral.

En la mayoría de las culturas a lo largo de la historia de la humanidad, compartir los sueños ha sido una parte normal y natural de la vida. Gracias a Blagrove y otros, tenemos más razones para apreciar la capacidad de los sueños de contribuir no sólo al bienestar individual sino también a la salud colectiva.

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Citación completa: “Probando la teoría de la empatía del sueño: Las relaciones entre compartir los sueños y la empatía de los rasgos y los estados”, Mark Blagrove, Sioned Hale, Julia Lockheart, Michelle Carr, Alex Jones y Katja Valli, en Frontiers in Psychology (2019) 10:1351.

Este ensayo apareció por primera vez como un post en Psicología Hoy, 7 de agosto de 2019.

El post Compasión y Compartir Sueños: Una nueva investigación muestra una conexión apareció primero en Kelly Bulkeley.